Nothing  is  as  impressive  as  a  well  written  document, with  a  detailed ‘vision’, the  right  sounding  statistics  and  a  plan  of  execution. Our  government  is  very  good  at  this  kind  of  thing. The  only  shortcoming: it  never  gets  to  the  execution  part. Consider  the  Kenya  2030  vision, is  it  going  to  be  successfully  implemented?. Nobody  knows.

All  rhetoric, if  not  accompanied  by  meaningful  action  is  useless. The  path  to  industrialization/technological  advancement   and  self  sufficiency  starts  by  tackling  the  very  basic  challenges. A  good  place  to  begin  would  be  by  empowering  the  ordinary  citizen  through  sufficient  education  and  the  economic  means  to  make   a  living  and  move  up  the  social  ladder. How  are  we  doing  on  these  fronts?. Last  year, about  800,000  students  sat  for  the  Kenya  Certificate  of  Primary  Education [ K.C.P.E ]. Over  119,000  of  those  students  will  miss  out  on  form   one  places. These  kids  will  never  have  a  high  school  education. Let  us  suppose  that  every  year [ unless  this  issue  is  addressed] the  same  number  of  candidates  will  miss  out  on  high  school  education. In  ten  years, we  are  talking  about  over  a  million  kids  being  denied  a  high  school  education. These  are  our  entrepreneurs, innovators, educators, leaders  etc. The  very  people  upon  whom  the  role  of  advancing  any  vision  falls  on. If  we  leave  them  behind, then  who  is  going  to  build  our  country?. How  about  some  portion  of  that  money  that  the  MPs   are  over  paid, or  the  huge  cost  of  maintaining  our  senate  and  congress [ the  huge  government  that  we  have  expanded  and  that  we  have  no  need of ] going  towards  our  education  sector, or  equipping  our  depleted  hospitals?. If  we  want  Kenya  to  become  an  industrialized  country, that  is  where  we  ought  to  start. On  gaining  independence, Kenya  set  out  to  fight  the  following  vices: ignorance, poverty  and  disease. It  is  sad  indeed  to  see  that  50  years  later, we  are  still  fighting  the  same.

Recently, the  government  passed  a  law  imposing  a  tax  on  all  mobile  monetary  transactions   starting  from  shs 101. It  gave  its’  reasons  for  imposing  the  tax, citing  the  usual  technical  jargon  to  justify  the  decision. Not  long  ago  in  Kenya, it  was  a  real  hassle  for  an  ordinary  citizen  to  open  a  bank  account  in  the  so  called  main  stream  banks. One  had  to  maintain  a  certain  minimum  balance  at  all  times, a  balance  whose  amount  was  out  of  reach  for  many  ordinary  citizens. This  made  conducting  many  monetary  transactions  through  banks  an  impossibility  for  many  Kenyans. Come  M-PESA, and  any  citizen  can  enjoy  services  like  money  transfer  hassle  free. This  new  tax  will  impose  an  extra  financial  burden  on  the  ordinary  citizen  because  safaricom  and  the  other  mobile  phone  service  providers  will  not  shoulder  it. Is  this  the  way  to  realize  our  vision  2030s  and  the  like?.

One  would  think  that  whatever  is  produced  locally  should  at  least  be  within  reach  of  the  ordinary  citizen [ cost  wise]. Look  at  maize, sugar, coffee  etc. These  are  locally  grown  crops, which  besides  coffee  make  up  part  of  many  Kenyans   daily  diet. Yet, their  prices  are  out  of  reach  for  many  Kenyans [ and  they  keep  going  up]. In  Kenya, when  the  price  of  any  commodity  is  driven  up  by  the  laws  of  supply  and  demand, we  never  hear  of  it  coming  down. Not  even  after  the  prices  stabilize  elsewhere  and  the  same  laws  dictate  that  they  come  down. Can  we  truly  achieve  our  visions  if  more  than  half  the  population  lives  under  the  poverty  line  and  can  hardly  afford  to  put  a  meal  on  their  tables [ if  at  all  they  have  any ]?. If   the  government  is  serious  about  any  visions  and  future  projects, regulations  have  to  be  put  in  place  to  protect  the  ordinary  citizen/consumer. Otherwise, all  this  talk  about  building  a  stronger  Kenya  is  empty  rhetoric, unless  we  first  address  the  basics.


By Kiongo  Muigai.

[email protected]

Birmingham, AL  USA.

Comment on the article

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More

%d bloggers like this: